Σκι σε United Kingdom

Το Ηνωμένο Βασίλειο είναι ένα από τα πιο ασυνήθιστα μέρη στο κόσμο για χιονοδρομία. Η χώρα έχει πέντε συμβατικά χιονοδρομικά πεδία -όλα στη Βόρεια Σκωτία, μικρούς συλλόγους, που λειτουργούν από εθελοντές και ενθουσιώδη μέλη, σε λόφους και κοιλάδες της Ουαλίας, Βόρειας Αγγλίας και περιστασιακά στους λόφους της Βόρειας Ιρλανδίας. Ως τρίτη περίπτωση της Βρετανικής χιονοδρομίας, Αγγλοι και Σκωτσέζοι έχουν περίπου εδώ και έξι χρόνια κλειστά χιονοδρομικά -τον ίδιο αριθμό με τους Γερμανούς, τρίτοι σε αριθμό πίσω από τους Ολλανδούς και Ιάπωνες για αυτού του τύπου πίστες, ενώ η τέταρτη περίπτωση αφορά 60 πίστες τεχνητής μεμβράνης, κατανεμημένες σε όλη τη χώρα, με τον κόσμο να κάνει σκι όλη τη χρονιά πάνω στις τεχνητές πίστες και περιστασιακά με πραγματικό χιόνι για μερικές εβδομάδες κάθε χειμώνα.

Αυτός ο ασυνήθιστος συνδυασμός από χιονοδρομικά πεδία -σχεδόν όλα βασισμένα σε ελάχιστο οικονομικό μοντέλο- αντανακλούν τις εμμονές των Βρετανών με τα χειμερινά αθλήματα, που ξεπερνά τις ακτές του Ηνωμένου Βασιλείου, αφού ένα εκατομμύριο Βρετανοί κατευθύνονται στα χιονοδρομικά όλου του κόσμου κάθε χειμώνα.

Πράγματι, οι Βρετανοί ήταν εκείνοι που πρωτοστάτησαν στις χιονοδρομικές διακοπές της Ελβετίας τον 19ο αιώνα, ξεκινώντας την παγκόσμια βιομηχανία χιονοδρομικού τουρισμού και καθιστώντας δημοφιλές το σκι κατάβασης στις αρχές του 20ου αιώνα, αλλά και οι πρωταγωνιστές στην επίτευξη του διεθνούς αγωνιστικού σκι τις πρώτες δεκαετίες του τελευταίου αιώνα. Οι Βρετανοί επίσης εφηύραν τις τεχνητές πίστες το 1940 και κατέχουν την πρώτη αποδεκτά παραγωγή τεχνητού χιονιού για εσωτερικό χώρο, στις αρχές του 1990 (χρησιμοποιούμενη τώρα σε κέντρα στο Ντουμπάι και Μαδρίτη) ώστε να μπορούν να κάνουν σκι όλο το χρόνο, παρόλο το σπάνιο για χειμερινά σπορ Βρετανικό κλίμα.

Η Σκωτία έχει πέντε χιονοδρομικά κέντρα, τα περισσότερα εγκατεστημένα το πρώτο μισό του εικοστού αιώνα, με χιονοδρόμους ορειβατικού σκι για καταβάσεις εκτός πίστας. Ο πρώτος αναβατήρας που διευκόλυνε τη Σκωτσέζικη χιονοδρομία -πιστεύεται ότι είναι ο πρώτος στο κόσμο αποσυμπλεκόμενος αναβατήρας- εγκαταστάθηκε στο Cairngorm πάνω από το Aviemore το 1961. Ο ασυνήθιστος αναβατήρας, με μοντέρνα για τότε πρότυπα, ανέβαζε με καρεκλάκια στην πίστα. Επεσε στην αντίληψη του συζύγου της Βασίλισσας, τον Δούκα του Εδιμβούργου που έμενε δίπλα στο Κάστρο Balmoral, ο οποίος το επισκέφτηκε μόλις άνοιξε, εστιάζοντας την προσοχή των μέσω ενημέρωσης στην Aviemore και βοηθώντας σε ένα δυνατό ξεκίνημα μιας περιόδου αρκετών δεκαετιών, όταν η Σκωτσέζικη χιονοδρομία έγινε η πιο δημοφιλής επιλογή για τους Βρετανούς, πριν ακόμα πάρουν τα σκήπτρα η Αυστρία και υστέρα η Γαλλία, με τα διεθνή ταξίδια να καθίστανται πιο εύκολα.

Το Σκωτσέζικο σκι είναι μια ασυνήθιστη επιλογή στην πλειονότητα των χιονοδρομικών. Οπως και στο υπόλοιπο του Ηνωμένου Βασιλείου, υπόκειται σε θερμούς ανέμους από το Ρεύμα του Κόλπου, με κυρίαρχο τον καιρό του Ατλαντικού ωκεανού, καθιστώντας την περιοχή θερμότερη από ότι θα έπρεπε να ήταν λόγω του γεωγραφικού της πλάτους. Αυτές οι θερμές συνθήκες αλλάζουν ανά περιόδους, όταν ψυχρότερος καιρός φτάνει από την κεντρική Ευρώπη, ενώ δραματική αλλαγή υπάρχει όταν ο καιρός προέρχεται από την Αρκτική. Το αποτέλεσμα είναι ότι οι πίστες μπορούν να δεχτούν ισχυρές χιονοπτώσεις, βάζοντας κάποια μέτρα βαθύ χιονιού, αλλά μετά σε οποιαδήποτε στιγμή του χειμώνα και χωρίς προειδοποίηση, η θερμοκρασία μπορεί να αυξηθεί σε ζυγό αριθμό και να τα λιώσει όλα, σε λίγες ημέρες.

Για αυτό το λόγο οι προσπάθειες για τεχνητή χιόνωση είναι προβληματικές, αν και τα περισσότερα κέντρα έχουν ένα η δύο κανόνια χιονιού, γιατί μπορεί να κάνει πολύ ζέστη για τεχνητό χιόνι ή αφού παραχθεί, να λιώσει όπως το φυσικό.

Οι πίστες είναι συχνά εκτεθειμένες σε ισχυρούς ανέμους, με τους ισχυρότερους να έχουν καταγραφεί στο Cairngorn πάνω από 300kph, οι οποίοι όταν συνδυάζονται με κρύο, σημαίνει πολύ ψηλό σημείο ψυχρότητας. Στις πλαγιές των βουνών συναντάμε εκτενείς χιονοπαγίδες, σχεδιασμένες να συγκρατούν το χιόνι ωστε να μην διασκορπίζεται.

Αξίζει να παρατηρήσουμε ότι οι συνθήκες πολλές φορές διαφέρουν από την μια άκρη της χώρας, ως την άλλη. Τα Nevis Range και Glencoe Mountain Resort βρίσκονται στη Δυτική Ακτή (και τα δυο προσφέρουν από τα πιο εκπληκτικά τοπία στη παγκόσμια χιονοδρομία), ενώ τα υπόλοιπα τρία (Cairngorm, Glenshee και The Lecht) βρίσκονται στα Ανατολικά. Πάντως οι συνθήκες είναι συνήθως καλές (ή κακές) και στα πέντε, μερικές φορές τα χιονοδρομικά στη μία πλευρά είναι καλά και αντιθέτως στην άλλη -ακόμα και με το γεγονός ότι βρίσκονται μερικές δεκάδες χιλιόμετρα σε απόσταση, όσο πετάει ένα κοράκι.

To αποτέλεσμα είναι ότι όταν οι συνθήκες είναι καλές κάθε χειμώνα, οι πίστες έχουν κίνηση -συγκεκριμένα τα Σαββατοκύριακα και τις εορταστικές περιόδους- και πολύ κόσμο. Το ιδανικό είναι τις επισκεφτεί κανείς μεσοβδόμαδα, εκτός αιχμής όπου μπορεί να έχει μια υπέροχη ημέρα στις άδειες πίστες και δεν θα χρειαστεί να μπει στην ουρά για να παρκάρει, να ενοικιάσει εξοπλισμό, να αγοράσει εισιτήριο η να ανέβει στους αναβατήρες -όπου εντελώς τυχαία, είναι όλοι συρόμενοι, με ένα επιπρόσθετο τραινάκι στο Cairngorm, γόνδολα στο Nevis Range και μονό η διπλό καρεκλάκι στα υπόλοιπα χιονοδρομικά κέντρα.

Οποιεσδήποτε και αν είναι οι συνθήκες, το Σκωτσέζικο σκι είναι πάντα φιλικό και παρεΐστικο, αλλά με το διάσημο Βρετανικό στυλ, όπου όταν κάποιος προσπαθήσει να μπει μπροστά στην ουρά, θα αποδοκιμαστεί με διπλά όχι και αντίστοιχες χειρονομίες.

Ισως επειδή στα χιονοδρομικά πεδία των Σκοτσέζων υπάρχουν αρκετές προκλήσεις, που ξεπερνιούνται πάντα από το αφοσιωμένο προσωπικό, όταν πετύχει κανείς μια όμορφη ημέρα με φρέσκο χιόνι κάτω από τον γαλανό ουρανό, χωρίς αέρα και άδειες πίστες, το Σκοτσέζικο σκι μπορεί να είναι το καλύτερο του κόσμου.

Εν πάση περιπτώσει, ακόμα και αν κλείσει κανείς διακοπές σκι στη Σκοτία πολύ πριν να γνωρίζει πως θα είναι οι συνθήκες σαν να τζογάρει, η περιοχή έχει μια τεράστια έκταση από θεάματα όπως το Λοχ Νες, πάρκα άγριων ζώων με τίγρεις και πολικές αρκούδες, θεματικά πάρκα, τραινάκια, κλειστά υδάτινα πάρκα, βόλτες με καραβάκια δίπλα σε δελφίνια, σπουδαία γήπεδα γκολφ, ποτοποιίες ουίσκι και κάθε είδους ορεινού η θαλάσσιου αθλήματος διαθέσιμο μέσα στη χρονιά, έτσι υπάρχουν πολλά να κάνει κάποιος και ακόμα όταν οι συνθήκες δεν είναι καλές, τα κέντρα συνήθως ανοίγουν με περιορισμένα πεδία. Το Nevis Range και The Lecht έχουν τεχνητές πίστες για αρχάριους.

Οι κλιματολογικές συνθήκες στους λόφους για χιονοδρομία της Βόρειας Αγγλίας, Ουαλίας και Βόρειας Ιρλανδίας, είναι σχεδόν όμοιες με αναβατήρες στημένους να καλύπτουν τα περισσότερα μέρη και με μια μακρά ιστορία να κρατιέται το χιόνι όσο αυξάνονται οι θερμοκρασίες. Αυτό έχει να κάνει με ανάβαση στο χιόνι δια μέσου ενός βασικά μονού αναβατήρα. Πολλοί λειτούργησαν από τα αρχικά χρόνια του αθλήματος, με το Lake District Ski Club να γιορτάζει 75 χρόνια τη σεζόν 2011-12, χτίζοντας τη πρώτη τουαλέτα δίπλα στη πίστα, για να τιμηθεί το γεγονός και κουβαλώντας με τα χέρια πάνω στη πλαγιά, κάθε μέρος της εγκατάστασης, συμπεριλαμβανομένου μιας μεγάλης σηπτικής δεξαμενής λυμάτων.
Περισσότερα...

United Kingdom: πρόσφατες συνθήκες χιονιού

Summary of forecast snowfall and ski conditions for resorts in United Kingdom. Fresh snow is forecast at 5 resorts. Powder is reported at 0 resorts and 0 are reporting good piste conditions.

Ολα τα χιονοδρομικά

Ski resorts of United Kingdom, alphabetically

Χιονοδρομικό
χιόνι
κορυφής και βάσης

εντός πίστας

εκτός πίστας

τελευταία χιονόπτωση

επόμενες 9 μέρες
0–3 | 3–6 | 6–9
snow (cm)
Πρόγνωση καιρού για τις επόμενες 5 μέρες.
Επίπεδο παγοποίησης (m)
Tue Wed Thu Fri Sat

(479m — 539m)

2.0 cm
100 μέρες πριν
light rain part cloud rain showers rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 509 m
2700m 3050m 2900m 2200m 2100m

(282m — 358m)

1.0 cm
στις 2 Mar
rain showers part cloud rain showers part cloud rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 320 m
2900m 3250m 3250m 2500m 2150m

(549m — 1097m)

snow report 4 μέρες πριν

Cairngorm webcam
opens in 144 days 1.0 cm
86 μέρες πριν
light rain cloud light rain rain showers mod rain
Ενδιάμεσος σταθμός 823 m
2350m 2550m 2300m 2000m 2050m

(634m — 725m)

1.0 cm
86 μέρες πριν
light rain part cloud cloud rain showers light rain
Ενδιάμεσος σταθμός 680 m
2700m 3050m 2900m 2200m 2150m

(0m — 536m)

2.0 cm
στις 29 Feb
part cloud light rain part cloud part cloud clear
Ενδιάμεσος σταθμός 268 m
3450m 3800m 3300m 2500m 2000m

(305m — 1108m)

snow report 4 μέρες πριν

opens in 144 days 1.0 cm
49 μέρες πριν
light rain light rain mod rain rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 706 m
2550m 2650m 2000m 1900m 2000m

(654m — 1029m)

snow report 4 μέρες πριν

opens in 144 days 4 cm
88 μέρες πριν
light rain light rain light rain rain showers mod rain
Ενδιάμεσος σταθμός 842 m
2350m 2600m 2400m 2000m 2100m

(607m — 686m)

2.0 cm
99 μέρες πριν
light rain part cloud rain showers rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 646 m
2750m 3100m 2850m 2200m 2100m

(570m — 710m)

2.0 cm
100 μέρες πριν
light rain light rain light rain rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 640 m
2750m 3000m 2400m 2000m 2150m

(91m — 1221m)

snow report 4 μέρες πριν

opens in 144 days 2.0 cm
49 μέρες πριν
cloud light rain mod rain rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 656 m
2550m 2550m 1950m 1900m 2000m

(276m — 886m)

15 cm
στις 27 Mar
light rain light rain rain showers light rain rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 581 m
3350m 3800m 3500m 2700m 2050m

(725m — 829m)

1.0 cm
88 μέρες πριν
rain showers part cloud rain showers clear rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 777 m
2800m 3200m 2700m 2150m 2100m

(825m — 978m)

1.0 cm
49 μέρες πριν
rain showers part cloud light rain clear rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 902 m
2850m 3250m 2650m 2100m 2100m

(327m — 1089m)

2.0 cm
99 μέρες πριν
part cloud light rain rain showers part cloud rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 708 m
3150m 3500m 2900m 2350m 2050m

(640m — 823m)

snow report 4 μέρες πριν

The Lecht webcam
opens in 144 days 1.0 cm
86 μέρες πριν
rain showers part cloud mod rain rain showers mod rain
Ενδιάμεσος σταθμός 732 m
2300m 2550m 2400m 2000m 2100m

(488m — 655m)

2.0 cm
100 μέρες πριν
light rain part cloud rain showers rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 572 m
2750m 3100m 2900m 2200m 2100m

(600m — 725m)

2.0 cm
99 μέρες πριν
light rain part cloud rain showers rain showers rain showers
Ενδιάμεσος σταθμός 662 m
2750m 3100m 2800m 2200m 2100m